Jak powstaje tequila?

Rum Love Festiwal > Blog > blog > Jak powstaje tequila?

Jak powstaje tequila?

11 czerwca 2022 | admin | blog

Tequila to jeden z najbardziej rozpoznawalnych trunków na świecie o bogatej i fascynującej historii, która sięga czasów przedkolumbijskich. Ten meksykański trunek stał się prawdziwą ikona kultury, która przeszła długą drogę od pierwotnych napojów z agawy do współczesnych luksusowych alkoholi, zyskując międzynarodową sławę i uznanie.

Warto dodać, że tequila zyskała również popularność w popkulturze, pojawiając się w filmach, muzyce i literaturze. Jest symbolem świętowania, wolności i meksykańskiego ducha. Przykładowo, przebój „Tequila” zespołu The Champs przyczyniły się do globalnej rozpoznawalności tego trunku.

Jej produkcja to złożony proces, który łączy tradycję z nowoczesnymi technologiami. Przyjrzyjmy się bliżej, jak powstaje ten unikalny napój.

Poznaj historię tequili

Najwyższej jakości tequila wywodzi się m.in. z regionu Jalisco w Meksyku. Jej historia sięga czasów przedkolumbijskich, kiedy to rdzenny lud Azteków fermentował sok z agawy, tworząc napój pulque. Trunek ten służył do picia, ale był używany również w ceremoniach religijnych.

W XVI wieku pulque został odkryty przez hiszpańskich konkwistadorów, którzy poszukując alternatywy dla swojego ulubionego napoju – brandy, zaczęli eksperymentować z destylacją pulque, co doprowadziło do powstania pierwszych destylatów z agawy, zwanych początkowo mezcal.

Początki tequili jako odrębnego trunku są ściśle związane z regionem Tequila w stanie Jalisco. To właśnie tam, w XVII wieku, hiszpańscy osadnicy zaczęli produkować mezcal, wykorzystując sok z niebieskiej agawy (Agave tequilana Weber var. azul). To była pierwsza forma tequili, która szybko zyskała popularność wśród mieszkańców.

W XVIII wieku pojawiły się pierwsze destylarnie, które zaczęły produkować tequilę na większą skalę. Jose Antonio Cuervo był jednym z pierwszych producentów, który otrzymał koncesję od króla Hiszpanii na produkcję i dystrybucję tequili. To właśnie od jego nazwiska pochodzi jedna z najbardziej znanych marek tequili – Jose Cuervo.

W XIX wieku tequila zaczęła zdobywać popularność poza regionem Jalisco. Rozwój transportu kolejowego umożliwił jej szerszą dystrybucję. Dzięki temu możliwy stał się eksport tequili do Stanów Zjednoczonych i Europy. W tym czasie powstały również inne znane marki, takie jak Sauza i Herradura.

W ten sposób tequila stała się jednym z najbardziej rozpoznawalnych alkoholi na świecie. W 1974 roku rząd Meksyku ustanowił Denominación de Origen, chroniącą nazwę „tequila” i regulującą jej produkcję. Tylko tequila produkowana w określonych regionach Meksyku, głównie w stanie Jalisco, może być nazywana tequilą. Ten krok pomógł w zachowaniu jakości i autentyczności trunku.

Dziś tequila jest nie tylko napojem, ale również symbolem meksykańskiej kultury. Jest nieodłącznie związana z muzyką mariachi, tańcem i tradycjami ludowymi. Wiele destylarni oferuje wycieczki turystyczne, w których trakcie można zobaczyć proces produkcji i degustować różne rodzaje tequili.

Z czego jest zrobiona tequila?

Podstawowym surowcem do produkcji tequili jest agawa niebieska (Agave tequilana Weber var. azul). To roślina o mięsistych liściach i dużym sercu (piña), które zawiera sok bogaty w cukry. Istnieją inne odmiany agawy używane do produkcji mezcalu, ale tylko niebieska agawa jest używana do tequili.

Meksykańska tequila – proces produkcji

Agawa niebieska potrzebuje około 7-10 lat, aby osiągnąć dojrzałość. Uprawa odbywa się na glebach wulkanicznych regionu Jalisco, które są bogate w minerały. Są to idealne warunki dla tej rośliny. Pola agawy są starannie pielęgnowane, a rośliny są chronione przed szkodnikami i chorobami.

Kiedy agawa osiągnie dojrzałość, jest zbierana ręcznie przez specjalistów zwanych jimadores. Jimador używa specjalnego narzędzia zwanego coa, aby odciąć liście i wydobyć piña, czyli serce agawy. Piña może ważyć od 20 do 90 kilogramów.

Wydobyte piñas kroi się na mniejsze kawałki i gotuje. Tradycyjnie gotowanie odbywa się w piecach ziemnych (hornos) lub nowoczesnych autoklawach. Proces ten trwa od 24 do 48 godzin i ma na celu przekształcenie skrobi w cukry, które będą później fermentowane.

Po gotowaniu piñas są miażdżone, żeby wydobyć słodki sok zwany aguamiel. W przeszłości proces ten był wykonywany ręcznie przy użyciu kamiennych kół zwanych tahonas. Współcześnie wykorzystuje się mechaniczne kruszarki, które są bardziej efektywne.

Wydobyty sok jest umieszczany w dużych kadziach fermentacyjnych, gdzie dodaje się drożdże, które zamieniają cukry w alkohol. Fermentacja trwa od kilku dni do kilku tygodni, w zależności od temperatury i technologii używanej przez destylarnię. Następnie płyn jest poddawany destylacji.

Tradycyjnie tequila jest destylowana dwa razy w miedzianych alembikach. Pierwsza destylacja nazywana jest destrozamiento i produkuje tzw. pierwszy destylat o niskiej zawartości alkoholu. Druga destylacja, zwana rectificación, zwiększa zawartość alkoholu i oczyszcza płyn, tworząc tequilę o odpowiedniej mocy.

Nie wszystkie tequile są poddawane procesowi starzenia. Tequila plata (inaczej tequila silver, srebrna) lub blanco jest butelkowana bezpośrednio po destylacji. Inne rodzaje, takie jak reposado, añejo i extra añejo, są starzone w dębowych beczkach. Dojrzewanie tequili reposado trwa od 2 do 12 miesięcy, añejo od 1 do 3 lat, a extra añejo ponad 3 lata. Starzenie nadaje tequili dodatkowe smaki i aromaty. Są to np. wanilia, karmel i przyprawy.

Po procesie destylacji i ewentualnego starzenia tequila jest mieszana w celu uzyskania spójnego smaku. Następnie jest filtrowana i butelkowana. Każda butelka musi spełniać określone normy jakościowe, zanim trafi na rynek.

Produkcja tequili – regulacje i znaczenie dla gospodarki Meksyku

Produkcja tequili jest ściśle regulowana przez meksykańskie prawo. Tylko trunki produkowane z agawy niebieskiej i w określonych regionach Meksyku mogą być nazywane tequilą. Normy meksykańskie określają standardy jakości i procesy produkcji. Każda butelka tequili musi posiadać numer NOM, który identyfikuje destylarnię.

Tequila to produkt, który ma ogromne znaczenie dla gospodarki Meksyku. Przemysł ten generuje tysiące miejsc pracy, zarówno bezpośrednio w destylarniach, jak i pośrednio w sektorach związanych z uprawą agawy, turystyką i eksportem. Meksyk eksportuje miliony litrów tequili rocznie, a głównymi rynkami zbytu są Stany Zjednoczone, Europa i Azja.

Przyszłość tequili wygląda obiecująco. Rosnące zainteresowanie rzemieślniczymi alkoholami i autentycznymi produktami sprawia, że coraz więcej ludzi sięga po tequilę. Destylarnie eksperymentują z nowymi technikami produkcji i starzenia, tworząc innowacyjne smaki i wyjątkowe edycje limitowane.

Zrównoważone praktyki rolnicze i produkcyjne stają się coraz bardziej popularne w branży, co pozwala na ochronę środowiska i zrównoważony rozwój regionów. Uprawa agawy i proces produkcji generują odpady organiczne, które muszą być odpowiednio zarządzane. Wiele destylarni stara się minimalizować wpływ produkcji tequili na środowisko, stosując nowoczesne technologie i ekologiczne praktyki, takie jak kompostowanie odpadów agawy czy korzystanie z energii odnawialnej.

Produkcja tequili – podsumowanie

Produkcja tequili to proces, który łączy tradycję z nowoczesnością. Od uprawy agawy, przez destylację, aż po butelkowanie, każdy etap wymaga precyzji i dbałości o szczegóły. W rezultacie powstaje wyjątkowy trunek, który cieszy się popularnością na całym świecie. Dzięki surowym regulacjom i dbałości o jakość tequila pozostaje jednym z najważniejszych symboli Meksyku, oferując różnorodność smaków i aromatów, które zachwycają miłośników alkoholi.